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從扎克伯格母校看美高是如何挖掘孩子潛能的?

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從頂尖美高——位于美國新罕布什爾州埃克塞特的菲利普斯埃克塞特學院(PhillipsExeterAcademy)來揭秘美高是如何教育孩子的以及最著名的圓桌教學法。


Exter是美國最頂尖的私立寄宿高中之一,被《經濟學人》列為"英美私立高中第一梯隊"。該校平均成績在300多所美國私立寄宿高中里經常排名第一,每年近三分之一畢業生被常春藤聯盟等名校錄取。(學校介紹在FindingSchool都能查詢)

出生在紐約一個猶太人家庭的馬克?扎克伯格在紐約讀完一年高中后,轉學到菲利普斯埃克塞特學院。他在那里學習拉丁文,并成為古典文學愛好者。他在一張橢圓形木桌上,跟其他 11 名學生閱讀艱澀難懂的長詩《埃涅伊德》。"世界無所邊界,偉大沒有盡頭。"老師不發一言。他已領悟到這是特洛伊勇士埃涅阿斯對建立自己城市帝國的欲望和追尋。

從埃克塞特學院畢業后,馬克?扎克伯格考入哈佛大學,創建了社交帝國 Facebook,成為繼比爾?蓋茨之后最著名的哈佛輟學生。

小說家丹?布朗的高中時期,也在埃克塞特學院度過。每天放學,他花費好幾個小時,在一張圓桌上孜孜不倦地研究橫縱字謎游戲,以及易位構詞法。他的父親理查德?布朗在學校擔任過 29 年數學老師。很多年后,丹?布朗回到母校擔任英語老師,在圓桌上構思了一個哈佛符號學教授調查盧浮宮館長被殺案的故事,最終《達芬奇密碼》讓丹?布朗成為美國知名暢銷書作家。

對于菲利普斯埃克塞特的師生來說,每天用來學習的課桌,被命名為"哈克尼斯圓桌",它是最親密的教學伙伴。學生和老師圍坐在大桌子旁交流討論,學生是課堂交流和討論的主體。

小鎮埃克塞特距離波士頓北部 80 公里,菲利普斯埃克塞特學院就坐落在小鎮中心。這里地處免稅州新罕布什爾南部,外國游客很少來這里,美國當地人也只有在冬季滑雪時才會想到它。然而,正因為這張"神奇圓桌"背后的教學法,吸引不少哈佛、耶魯等名校畢業的博士來此任教。目前,學校共有學生 1071 名,205 名教師——其中 81%有碩士或以上學位。

校長托馬斯?漢森(Thomas Hassan)畢業于布朗大學數學系,擁有哈佛教育學博士學歷。24 年前,他在布朗大學擔任招生官時,一個問題始終困擾他:"為什么來自埃克塞特學院的學生,思想已如大學生般成熟,語言表達甚至超越普通大學生?"
"那是圓桌教學法的功勞。"學生們回答。

于是,他從布朗大學辭職,來到"圓桌教學法"發源地埃克塞特擔任數學老師。
漢森西裝筆挺紅光滿臉地出現在記者面前。前不久,他的妻子剛當選新一屆新罕布什爾州州長。照理說,每任州長需搬遷到州首府康科德任職,但漢森和妻子依舊選擇住在埃克斯特的校園里。"這是很溫暖的地方,我已離不開它。"漢森說。

學院前招生主任、歷史學"教授級"教師理查特?舒巴特(RichardSchubart) 在學校工作 40 年,去年 7 月剛剛退休。如今,他居住在離校園步行不足十分鐘的別墅里。他向記者回憶說,40 年前,他從紐約州立大學賓漢姆頓大學美國歷史系博士畢業后,帶著妻子來埃克塞特滑雪,厚厚的積雪映照著新英格蘭式紅磚白窗灰頂的校園,讓他誤以為走進一所如畫卷般美麗的"隱身"大學。同年,他在《紐約時報》上看到一則"歷史老師"信息,于是舉家搬遷到埃克塞特,一住就是 40 年。

埃克塞特學院和中國最初的淵源是它接受過最早一批清朝留美幼童,其中 1860 年出生的唐國安在埃克塞特學院畢業后考入耶魯大學,回國后任前身清華學校校長。

《經濟學人》把埃克塞特學院稱為"英美私立高中第一梯隊",伊頓公學、哈羅公學可以與之媲美。據《紐約時報》報道,埃克塞特每年平均在每個學生身上花費約 64000 美元,而 2010 全年學費約為 40000 美元,家庭年收入 75000 美元以下的學生免學費和生活費,學費收入僅夠學校全年開支的 30%。

出手如此闊綽,是因為有高達近 10 億美元的校友捐款做后盾。根據 2012 年最新統計,學校擁有總計 9.69 億美元校友捐款,名列美國私立高中之首,第二位是由學校創始人約翰?菲利普斯的侄子創建的菲利普斯?安多佛學院,校友捐款數為 8 億美元。

埃克塞特學院還擁有一件耶魯大學建筑系教授路易斯?康的建筑瑰寶——一棟實體藏書量達 25 萬冊的九層圖書館。這是全世界最大的中學圖書館,目前擁有紙質書籍 16 萬余冊,加上電子書總計超過 27 萬冊。

"圓桌教學法"的誕生

走在埃克塞特校園,透過教室窄窄的玻璃窗,可以看到一張張醒目的橢圓形木桌,學生稱之為"哈克尼斯圓桌"。在整個學校,這樣的桌子大約有上百張。離開學校不遠的地方,還有全世界唯一一家定制"哈克尼斯圓桌"的公司。


﹝埃克塞特學院每一間教室都有一張醒目的"哈克尼斯"橢圓形木桌。上課時,學生和老師圍坐在大桌子旁交流討論。﹞

標準的"圓桌"實則為橢圓形,最長直徑 6 米,周圍可擺放 13 把椅子,圓桌有 13 塊木板,當學生考試時可以抽出來,然后把椅子轉 90 度角,就可以讓學生背對背地考試。每張木匠手工定制的圓桌,價值 1 萬美元。

"哈克尼斯圓桌"得名,是因為 1930 年美國石油大亨、慈善家愛德華?哈克尼斯(Edward Harkness)決定向埃克塞特學院捐款時提出了一個附加要求:學校必須創造并實踐一種變革性教學法。

時任校長劉易斯?佩里(LewisPerry)是學校第八任校長,剛上任不久后,學校不幸遭遇一場大火,教學樓被燒毀。當時,學校負債累累,劉易斯急需這筆錢。于是,他親自去英國走訪了 21 家私立寄宿高中,回來后學校理事會起草了一份改革提案交給哈克尼斯,然而,哈克尼斯看后卻搖了搖頭,說:"老弟,你知道嗎,現行的教學模式對像我這樣成績不好、害羞或者想法特別的學生很不適合。"

當時,埃克塞特采用的是自上而下的授課方式,老師在講臺上講課,下面坐著二三十個男生,如果學生想發言,可以伸手打一個響指,老師聽到了會示意他發言。那些內向的孩子可以永遠隱匿在被老師忽略的角落。

深入交流后,哈克尼斯透露心愿:"我腦海中的課堂是這樣的,學生圍坐在一張桌子前,老師與他們交流,通過一種類似開會的方式引導他們,鼓勵每個學生發言,這會是教學法的真正革命。"

劉易斯校長趕忙重新與理事會開會,借鑒"蘇格拉底教學法"(SocraticPedagogy),創造一種激發學生自由思考和辯論的課堂。為了不讓任何一名學生成為"隱形人",理事會決定將每堂課的規模縮小到 12 名學生,師生之間、同學之間都可以進行交互式交流。


第一張課桌被制作成圓形,哈克尼斯并不滿意,他覺得桌子中間部分大家伸手都夠不著,太過浪費;于是第二張桌子被制作成類似橄欖球形狀的橢圓形,哈克尼斯在偏尖的一頭坐下,仍不滿意,他感覺最兩端的兩名學生太過"孤立",需要轉頭 90 度才能看到旁邊兩位同學的眼睛。

"如果你不能看到和你對話的人的眼睛,這樣的討論有什么意義?"他建議將桌子設計成偏胖的橢圓形,可問題又來了,這樣的桌子太大無法直接進入教室。于是,學校就請木匠現場制作,將"圓桌"固定在教室里,成為教室不可分割的一部分。

在哈佛主修教育學的校長托馬斯?漢森告訴記者,"圓桌"教學的目的是讓更多人參與到教學中,再也不會有學生可以"躲過"老師的眼睛,每個人都被要求全身心投入。"有超過 900 項研究證明,學生間的合作比競爭的、各自單獨的努力更有效,能取得更高的學業成就。"

如今,埃克塞特學院的 SAT 平均成績在 300 多所私立寄宿高中里經常排名第一,每年進入常春藤聯盟,麻省理工,斯坦福人數約占總數的 30%。從學校 2010 年到 2012 年的升學統計來看,考入人數最多的學校是哈佛大學(34人)和哥倫比亞大學(34 人),接著是"波士頓五大名校"之一的塔夫斯大學(30 人)和普林斯頓大學(29 人)和達特茅斯學院(29 人)。

戲劇教師莎拉?瑞姆(Sarah Ream)本人也是埃克塞特學院1975 年的畢業生,"圓桌教學法"的受益者。如今,她成為風格另類的"導演",每當導演新戲,她從不滔滔不絕地跟同學研讀劇本。為了激發學生的想象力,她經常讓學生思考五個問題,比如下一部戲"我是誰"、"我從哪里來"、"我想做什么"、"我有什么困難"、"我應該如何提高"。

"學生不是舞臺上任導演操作的木偶,他們有自己的思想。"莎拉說。

從"壁花"到"忍者"

去年秋季,從上海美國學校讀完9年級的華裔女孩董初琳(Dana Tung)考入埃克塞特高中,"插班"讀 10 年級。埃克塞特高中錄取率只有15.9%,Dana 像每一個收到埃克塞特錄取通知書的學生一樣,興奮得幾個晚上沒能睡好覺。然而,讓她沒想到的是,當她真正進入"圓桌課堂",她又失眠了。

她第一次走進教室,就看到一張巨大的桌子放置在教室偏右的位置。那張桌子看上去十分堅固,如果木匠不把它切成碎片,它或許會永遠固定在原來的位置。"感覺很新鮮。"她回憶說,11 個學生和老師坐在位子上,光看背影,她甚至還分不清哪個是英語老師。

這是董初琳生平第一次和老師坐在一起上課。即便以前在上海美國學校,也是老師站在講臺上講課,學生在下面聽課做筆記。

開學第一周,不少老師、教職員工以及學長自豪地向這位 10 年級插班生(美國高中為四年制,9-12 年級)介紹"圓桌課堂"。"這是一種獨一無二、改變生命的體驗。"這是她聽到最多的一句話。

開學前兩天,董初琳發言并不多,尤其是英語課。她本身是一個很善于跟人打交道的女孩,上海世博會期間還跟隨擁有文化傳播公司的母親去紐約多個博物館采訪,但在"圓桌課堂",她突然發現自己開不了口,變得有些焦慮,害怕犯錯。"我嘗試去說話,很認真地聽別的同學說,結果就來不及思考我想說的內容了。有的時候,話到嘴邊剛想說,別人先開口說了。"

這樣的情況持續了大約兩個星期。有一天,董初琳腦海里閃過一個念頭,拋開一切束縛,張開嘴,把想說的全部說出來。那堂課,她突然感覺真正成為"圓桌課堂"的一員。那天之后,她越說越多,"好像有一種超越自我的感覺"。

如今董初琳已經在埃克塞特學院上完秋季、冬季兩個學期的課,她已經完全適應學校學習和生活。她發現自己開始學會在恰當的時間說恰當的話,做一個很好的聆聽者、發問者,掌握了良好的自學能力,不再害怕犯錯……

在"圓桌課堂",每個學生都會有自己的"頭銜"。那些從不說話是"哈克尼斯壁花",說話滔滔不絕的是"哈克尼斯戰士",平時沉默寡言,一旦說話一針見血的是"哈克尼斯忍者",那些提供有價值的觀點的學生,被稱為"哈克尼斯公民"。


當董初琳游走在"忍者"和"公民"之間時,來自南京的中國籍男孩石小漁(化名)還沒被歸納到上述四種"頭銜"之中。他說自己是"哈克尼斯印象派"。在課堂上,他參與討論話不多,但可以清晰完整理解整堂課的教學脈絡,并用繪圖的方式把上課的邏輯鏈"畫"下來。

去年秋季,石小漁在南京外國語學校初三畢業后考入埃克塞特讀 9 年級。這位臉上還有幾分稚氣的小男孩,能說一口流利地道的英語。秋季和冬季學期結束后,老師對他的評價是:"一個思想很有深度的男孩;不怎么愛發言,尤其是歷史課、英語課,但是他一旦發言就能對全班同學的討論給予總結和概述,并且能夠把其他同學忽略或者游離的主體性問題探究出來。"


作為經歷 9 年"填鴨式"教育的中國學生,石小漁在"圓桌課堂"的身份除了是"不怎么說話"的學生外,更像是一個"哈克尼斯教育觀察家"。他發現在討論過程中,學生扮演的角色確實有相當的規律可循。"在老師對面的學生與老師互相呼應,常常扮演話題引導者的角色;兩側的學生會提供很多證據和問題;離老師最近的學生則常有奇想,給話題注入無限生機。"

盡管發言不多,石小漁也很享受這種由"圓桌"產生的快樂交流。他在一篇日記里這樣總結:"作為 9 年級學生,課堂上邏輯性還不夠強,但是觀點活力四射,流動不止,信息量過大,我們還需要更多的鍛煉提高效率,圓桌課堂會更加成熟。"

在埃克塞特學院的校友名錄上,可以看到那些赫赫有名的名字:比如第 14 任總統弗蘭克林?皮爾斯、第16 任總統林肯的兒子羅伯特?林肯、資深參議員丹尼爾?韋伯斯、小戴維?洛克菲勒、丹?布朗、馬克?扎格伯格。這些年,兩名華裔"數學極客"(Geek) 的名字尤其吸引亞洲學生家長的眼球。

一位是 2008 年好萊塢電影《決勝21點》里"賭圣"原型馬愷文(Jeff Ma),他在埃克塞特學院畢業后考入麻省理工,成為學校"21 點小組"成員,依靠強大的計量分析神算能力,他和同伴前往拉斯維加斯,一晚上贏走90 多萬美元,被各大賭場列入黑名單。

另一位是 2007 年考入哈佛的華裔女孩龔逸然(Sherry Gong),在埃克塞特讀高中時,她參加過5 次奧數比賽,獲得1金2 銀的好成績。進入哈佛大學后她選修了"MATH 55",所有的作業、測試、考試均得滿分,震驚哈佛。這門課可謂"世界上最難數學課",專為數學極客設計,在國際奧數界赫赫有名。


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